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直接点名中国 美国稀土”供应之战”已经打响?

美国当地时间9月30日,特朗普签署一项新的行政命令,要求美国国内尽快建立稀土等关键性矿物的供应链,以解决美国对“外部敌对者”过度依赖的问题。特朗普在这则总统行政令中直接点名“中国”,称目前美国所需稀土的80%要从中国进口。特朗普要求动用《国防生产法》等政策手段,大幅简化美国国内的相关审批程序,确保稀土等关键性矿物供应链的安全。

“关键性矿物”是特朗普政府炒热的一个概念,目前包括铀、钛、稀土、钴、石墨、锰、锂等35种矿物。这些矿物是美国制造业尤其是军事工业顺利运转的基础。其中14种完全依靠进口,而中国是其中22种资源的主要供应国。

以稀土为例,它既是生产苹果手机零部件、风力涡轮机等民用物品的必备原料,也是制造精确制导导弹、先进战斗机等武器离不开的原材料。美国对稀土产品的需求非常庞大,而中国则是世界上稀土制品的最重要生产国之一。2019年6月,美国商务部曾专门发布报告,称中国、俄罗斯等国如在关键性矿物供应方面卡住美国的脖子,美国将受到重大冲击。

在中美关系日益紧张的背景下,特朗普政府和部分美国国会议员更加担心中国手中握有的“稀土王牌”。今年9月1日,共和党籍众议员古登(Lance Gooden)和民主党籍众议员冈萨雷斯(Vicente Gonzalez)联合提出《开拓美国稀土法案》(Reclaiming American Rare Earths Act),要求美国政府通过减税等刺激举措,鼓励美国国内的稀土矿物生产,以确保美国的国家安全。

此前,美国国会中的“反华急先锋”、共和党籍参议员克鲁兹(Ted Cruz)在5月12日提出《2020年本土稀土法案》,提出除了给相关企业减税之外,还可以让五角大楼“出钱出力”,把供应关键矿物的国防合同更多给予美国的国内公司。实际上,去年12月美国陆军就提出对稀土产业的资金支持计划,德州矿产资源(Texas Mineral Resources)、蓝线公司(Blue Line)等美国企业都是受益者。这是“二战”结束以来美国军方首次对稀土的商业生产进行投资。

过去几年来,在美国对华打响“贸易战”“技术战”的背景之下,美国方面一直很担心中国通过“稀土断供”进行报复。为了应对中国可能采取的打击行动,除了在美国国内加大稀土制品的开发,美国方面还想搞一个“稀土供应国际联盟”,从而更快地降低对中国的依赖,并削弱中国在全球矿物市场的影响力。早在2019年7月,国会的另一位“反华急先锋”、共和党籍参议员鲁比奥(Marco Rubio)就曾提出《重塑21世纪制造业法案》(RE-Coop 21st Century Manufacturing Act),呼吁美国应推动成立稀土矿合作组织。

澳大利亚、日本以及一些欧洲国家成为美国的重点合作对象,比如澳大利亚的莱纳斯(Lynas)、日本的日立金属等都是稀土制品的生产企业。目前,欧盟所需稀土的98%来自中国,疫情之下欧盟也提出要减少对华依赖,在今年年底建立所谓“原材料联盟”(raw-materials alliance)。英国智库亨利·杰克逊学会在今年5月发布报告称,“五眼联盟”国家(美国、英国、澳大利亚、加拿大、新西兰)在稀土等831种产品上对中国形成“战略性依赖”,这对美国等构成国家安全威胁,“五眼联盟”需要就供应链安全展开合作,包括将日本纳入相关机制。这家英国智库实际上是美国鹰派势力的“代言人”,近年在渲染“中国威胁”方面非常起劲。

当然,重建稀土等矿物供应链也不是那么容易的事情。新美国安全中心(CNAS)的高级研究员马尔提·拉瑟(Martijn Rasser)认为,稀土已经成为美中两国“供应链之战”的前沿,但是要想建立一条相对稳定的供应链,需要花费十年以上的时间;而且,大量西方国家稀土用户考虑到产品质量和价格,可能更愿意购买中国的稀土产品。

美国战略与国际问题研究中心(CSIS)“中国实力”项目在今年7月发布的研究成果中称,尽管美国、日本、欧盟、韩国等试图实现稀土进口来源多元化,以避免供应链断裂造成的严重影响,但目前仍高度依赖中国的稀土出口。美国知名供应链风险管理咨询公司Interos首席执行官杰妮芙·贝茨格力(Jennifer Bisceglie)认为,在美欧本地培训人员和建立完整生产线的成本很高,采矿和勘探环境的门槛也高,上下游产业链并不稳定,因此美欧想要建立完整的矿物本地供应链难度很大。

总之,一场围绕稀土等关键性矿物的“供应链之战”已经打响,美国方面从加大对华战略竞争优势的角度,思考和处理这一问题,国家安全因素对相关博弈的影响越来越突出,这是中美关系面临的又一新挑战。

(看看新闻knews编辑 赵歆)

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